作者:吴晶
  【摘要】英文的词汇很多受到古罗马文化的影响,本文通过分析英文12个月名称的由来,阐述了古罗马文化对英文词汇的形成的影响。以此提高我们学习英语的兴趣,丰富英语词汇学习的方法。英文的12个月名称起源于罗马。12个月中有名称源于古罗马神话;名称起源于习俗;也有名称来源于古罗马的帝王;也有按照顺序依次排列的数字。
  【关键词】公历 英文月份 古罗马
  【中图分类号】H319 【文献标识码】A 【文章编号】2095-3089(2019)09-0117-02
  公历,即格里高利历,起源于古罗马,是现在国际通用的历法,人们俗称为阳历。 古罗马的历法中一年并不同于现在的公历历法,只有10个月,后来由古罗马的皇帝决定增加两个月,这样一年就有了12个月。这增加的两个月由凯撒大帝决定放在一年的年初,成为一月和二月,原来的月份依次后推,这个历法目前被世界各地广泛采用,并沿用至今。
  1.英文中的月份起源于罗马神话
  英文中的月份有些起源于古罗马神话,例如一月、三月、五月和六月。
  1.1 January—1月
  古罗马神话中,有一位守护神名叫雅努斯,他生有两张面孔,一张面孔朝前,一张面孔向后;一张面孔回顾过去,一张面展望未来。人们选择他的名字作为第一个月的名称刚好符合辞旧迎新的寓意。英语的一月January,就是由这位守护神雅努斯的拉丁文名字January演变来的。
  1.2 March—3月
  在凯撒大帝之前的历法三月为每年的一月,新年伊始,按照传统习惯,这个月是每年出征远战的季节。为了纪念战神玛尔斯Mars,人们便把这位战神的拉丁名字作为这个月的名称。凯撒大帝之后这个月变成了一年中的第三个月。所以三月就是由战神马尔斯的名字演变而来。
  1.3 May―5月
  古罗马神话中有一位名叫玛雅,又名花神,专门掌管春天和生命。5月是春天生机勃勃的月份,罗马人便用她的名字
  ——拉丁文Maius命名5月,也是为了纪念这位女神。英文5月May便由这位女神的名字Maius演变而来。
  1.4 June—6月
  罗马神话中的朱诺,是众神之王Juppiter的妻子,又是掌管婚姻和生育的神,十二主神之一。古罗马对她十分崇敬,于是把一年中的第六个月-6月以她的名字——拉丁文Junius来命名6月。英语6月June便由这位女神的名字慢慢演变而来。
  2.部分月份名称起源于习俗
  有两个月份的名称是由当时罗马的习俗和文化影响而定的名称
  2.1 February—2月
  在古代每年2月初,罗马人民都要进行祭祀活动:杀牲饮酒,欢庆菲勃卢姆节。同时,在二月份,人们常用一种牛草制成的名叫Februa的鞭子,抽打不怀孕的妇女,以求怀孕生子;同时人们还要在这个月里面忏悔自己过去一年的所有罪过,以求洗涤灵魂,获得神的宽恕,使自己成为一个洁净的人。同时二月份人们还会对获得死刑的人进行行刑,所以这个月充满了灾难,以至于后来奥古斯都大帝减少了一天补充到了八月份,使得八月份变成了31天。人们也希望灾难越少越好。英语2月February,是由拉丁文Februar-ius(即菲勃卢姆节)演变而来。
  2.2 April—4月
  根据罗马历法,每年的四月是春暖花开的时候, 春雨淅沥鲜花绽放正是一年中最美的季节。于是英文4月April便由拉丁文April(即开花的日子)演变而来。
  3.名称起源于帝王的名字
  古罗马有两位伟大的人物:凯撒和屋大维,他们两位的名字都用于月份中了。
  3.1 July—7月
  古罗马统治者朱里斯·凯撒被刺而死后,有一位将军名字叫马克·安东尼建议将凯撒诞生的月份7月,以凯撒的名字――拉丁文Julius(即朱里斯)命名。这一建议得到了元老院的通过。从此7月就是Julius,英语的7月July也是由此演变而来。
  3.2 August—8月
  朱里斯·凯撒死后,由他的甥孙奥古斯都·屋大维任罗马皇帝。为了和凯撒齐名,他也很想用自己的名字来命名一个月份。他的生日在9月,但他却选择了8月。因为他登基后,罗马元老院是在8月份授予他Augustus(奥古斯都)的尊号。后来,他就选择用这个尊号来给8月份命名。但是原本8月份比7月份少了一天,只有30天,为了能够和凯撒相提并论,他又决定从2月中拿出一天加在8月上。从此,2月便少了一天,8月份变多了一天,当然多灾多难的日子越少越好。英语8月August便由罗马皇帝屋大维的拉丁语尊号而来。
  4.名称起源于拉丁文数字
  英语中有四个月的名称是由拉丁文的数字演变而来的。
  4.1 September—9月
  旧的历法中的7月,是凯撒大帝改革历法后的9月,拉丁文Septem是“7”的意思。虽然历法改革了,但人们仍袭用旧的名称来称呼9月。于是英语中的9月份September,便由拉丁文数字“7”此演变而来。
  4.2 October—10月
  英语中的10月October,来自于拉丁文Octo,也就是“8”的意思。它和9月一样,虽然历法改革了,但是人们还是沿用旧的名称没有变化,并且沿用至今。所以英语中的10月October,就是由拉丁文“8” Octo演变而来。
  4.3 November—11月
  因为古罗马皇帝奥古斯都和凯撒都有了用自己的名字命名的月份-七月和八月,于是罗马的市民和元老院都纷纷要求当时的罗马皇帝梯比里乌斯用他的名字命名11月份。但这位皇帝梯比里乌斯并没有同意,也许是有自知之明,他明智地对大家说,如果以后罗马每位皇帝都用自己的名字来命名他的出生月份,那么出现了第13个皇帝的时候怎么办呢?于是,11月仍然保留着原来的名称Novem,也就是拉丁文“9”的意思。英语11月November便由拉丁文“9”Novem演变而来。
  4.4 December—12月
  对于一年中的最后一个月12月也有一个故事:有一位罗马皇帝,即:琉西乌斯,要把12月用他情妇的名字Amagonius来命名,但是遭到了元老院的强烈反对。于是,12月份仍然沿用Decem,也就是拉丁文“10”的意思。英语12月December由此而来。
  5.由英文12个月名称由来看古罗马文化对英语词汇的影响
  古罗马文化对英国乃至欧洲各国的文化都产生过深远的影响,英国也包括在内,英国历史上有记载以来遭受过三次入侵,其中一次就是古罗马入侵,在597年,罗马的基督教传入英国,这使得英国加强了同拉丁文化的联系,并且为英语带来了大量的拉丁词汇。英语中有超过一百万的词汇,依据词汇的不同来源可以被分为两类,一是本族词汇,另一类是外来词汇。英语中有很多词汇都来源于其它语言从而扩充了自己的语料库。拉丁语是世界上最古老的语言之一,它影响了世界上的很多语言。在历史上的不同时期,拉丁语都对英语产生了很重要的影響。
  英文12个月的名称由来虽各有不同,但是都来源于古罗马,也就是都起源于古罗马文化,由拉丁语演变而来,按照起源不同可以共分为四类:1.起源于古罗马的神话传说;2.起源于文化习俗;3.由皇帝出生的月份命名;4.起源于拉丁文的数字。虽然命名的原因不同但是有一点是相同的,那就是都起源于拉丁语,命名都受到古罗文化的影响 。

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